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50 aniversario Toyota Celica, el deportivo original bajado del cielo

Por Javier Mota- 2020/06/14

50 aniversario Toyota Celica

El 50 aniversario Toyota Celica celebra al deportivo original de la marca japonesa, predecesor del Toyota 86 y el nuevo Toyota Supra. Foto-composición: Toyota/Autoproyuecto.

El 50 aniverario Toyota Celica, celebra a uno de esos modelos llamados a hacer historia, no solo en Toyota sino en el mundo del automóvil en general, que tras más de cuatro millones de unidades vendidas, dejó de venderse en abril de 2006 debido al bajo volumen de ventas.

El Celica salió al mercado a principios de la década de los 70 bajo un nombre que ya hacía presagiar su futuro —Celica es sinónimo de ‘celestial’—, por lo que desde el primer momento quedaba claro que estaba llamado a ser una estrella en el mercado automovilístico mundial.

Además de  sus éxitos de ventas mundiales por su méritos propios como uno de los coupés más célebres gracias a su diseño, experiencia de manejo y comportamiento, alcanzó la gloria en el automovilismo con su dominio del Campeonato del Mundo de Rallys —World Rally Championship (WRC)— a principios de los años 90.

50 aniversario Toyota Celica

El Toyota Celica es el antecesor de los actuales Toyota 86 y Toyota GR Supra. Foto: Toyota.

Continúa leyendo para conocer todos los detalles del 50 Aniversario Toyota Celica y sus 35 años de historia.

Recuento histórico producido originalmente por Toyota España.

Toyota Celica  1ra. generación 1970 – 19777

Toyota Celica 1970

El nuevo coupé 2+2 de Toyota marcó el regreso al foco en los ‘specialty cars’, los vehículos especializados. Foto Toyota.

El nuevo coupé 2+2 de Toyota se presentó en sociedad en diciembre de 1970 y supuso para Toyota volver a poner el foco en los ‘specialty cars’, los vehículos especializados, combinando diseño y alto rendimiento con un precio asequible para los conductores más jóvenes.

El objetivo era proporcionar el modelo ideal para aquellos que querían gozar de una gran sensación de libertad al volante, pero disfrutar también de un práctico interior y una respuesta deportiva.

Desarrollado a partir de la plataforma del sedán Carina, el Celica ofrecía además múltiples posibilidades de personalización ya que, bajo la denominación ‘sistema completo de opciones’, se podía elegir entre diversos motores de 1.4 y 1.6 litros, dos tipos de cajas de cambio manual y una transmisión automática y cuatro acabados: ET, LT, ST y GT.

Garantía de manejo dinámico

Confort y facilidad de conducción fueron también prioritarios para los ingenieros que desarrollaron el Celica, pero siempre garantizando una respuesta dinámica sobresaliente en curva para conquistar a los más entusiastas de la conducción deportiva.

Lo lograron con una configuración de suspensión delantera independiente y trasera de cuatro brazos, con amortiguadores separados, lo que junto a la puesta a punto del resto del chasis permitió convertir al Celica en un modelo único en carreteras de montaña.

La combinación de potentes motores y excelente respuesta dinámica fue una fórmula de éxito también en el mundo de la competición, ya que el Celica logró diversas victorias en Japón y fue el modelo con el que Ove Andersson dio forma al Toyota Team Europe (TTE) en Colonia, Alemania, siendo el centro de las actividades automovilísticas de Toyota en las siguientes décadas.

Toyota Celica

El Toyota Celica Liftback  fue diseñado para para satisfacer la demanda del creciente número de conductores que querían un Celica más práctico para realizar actividades al aire libre Foto: Toyota.

En abril de 1973 llegó una segunda variante a la gama, con el Celica Liftback, que ofrecía una carrocería coupé de tres puertas con cinco motores para elegir, tres de 1.6 litros y dos de 2.0 litros.

Fue lanzado al mercado para satisfacer la demanda del creciente número de clientes que querían un Celica más práctico para realizar actividades al aire libre, gracias a su gran portón trasero y los respaldos de los asientos posteriores abatibles, lo que permitía transportar grandes artículos para los momentos de ocio, como tablas de surf y todo el equipo de camping.

Toyota Celica

El interior del Toyota Celica 1974 era simple, pero con un alto nivel de utilidad  y en este caso, tenia la transmisión manual. Foto: Toyota.

Toyota Celica, 2da. generación 1977 – 1981

Toyota Celica 1977

El Toyota Celica 1977 fue el primero en tener entre sus opciones de motorización su célebre propulsor con doble árbol de levas en cabeza; Double Overhead Camshaft (DOHC). Foto: Toyota.

Tras más de un millón de unidades vendidas y casi siete años de recorrido llegó al mercado la segunda generación del Celica, en agosto de 1977.

De nuevo con base Toyota Carina, el nuevo Celica se ofrecía con carrocería coupé de dos puertas y liftback de tres puertas, creciendo en tamaño, tanto en longitud como en anchura, para responder a los gustos de los cada vez más apasionados clientes de Estados Unidios.

Con un equipamiento que seguía siendo excepcional para la época, el nuevo Celica mantenía las virtudes de su antecesor: dinamismo, funcionalidad y refinamiento combinados con una cabina apta para cinco ocupantes.

Prioridad en el alto rendimiento

En 1978, con la entrada en vigor de normas de emisiones cada vez más estrictas, Toyota tuvo que modificar sus motores, algo todavía más complicado en el caso de los propulsores de alto rendimiento del Celica.

Aun así, los ingenieros de Toyota lograron, introduciendo algunos cambios, que el Celica siguiera pudiendo tener entre sus opciones de motorización su célebre propulsor con doble árbol de levas en cabeza; Double Overhead Camshaft (DOHC).

Un par de años después de su lanzamiento, la segunda generación del Celica sufrió una ligera actualización estética: los cuatro faros redondos fueron sustituidos por otros cuatro de forma rectangular, quedando integrados a ambos lados de una nueva parrilla frontal.

Toyota Celica, 3ra. generación 1981 – 1985

Toyota Celica 1981

En octubre de 1982, Toyota lanzó 200 unidades especiales del Celica con homologación de rally Grupo B.. Foto: Toyota.

Únicamente cuatro años después de su lanzamiento, la segunda generación del Celica fue reemplazada por la tercera. Con forma de cuña y desbordada creatividad aerodinámica, el nuevo Celica presentaba afilados contornos y superficies planas.

Su rasgo más característico eran los faros elevables y semi retráctiles, de forma que cuando no estaban en uso se integraban al nivel de la carrocería, lo que reducía el coeficiente aerodinámico y daba lugar a un frontal más uniforme.

El diseño interior también fue revolucionario, con un ambiente futurista presidido por un cuadro de instrumentos totalmente digital y, en algunas versiones incluso, sistema de navegación, uno de los primeros del mundo del automóvil.

Ediciones especiales para competencias de Rally

El primer motor DOHC con turbocompresor en Japón se unió a la oferta del Celica al poco del lanzamiento de la tercera generación, con variantes de 1.6, 1.8 y 2 litros.

En octubre de 1982, Toyota lanzó 200 unidades especiales del Celica con homologación de rally Grupo B. Se denominaban Celica GT-TS y se fabricaron en torno al nuevo motor DOCH turboalimentado.

El Celica Twin Cam Turbo demostró ser un arma casi infalible para Toyota en el Campeonato del Mundo de Rallys —World Rally Championship (WRC)—, especialmente en África, donde firmó tres victorias consecutivas en el Rally Safari de Kenia entre 1984 y 1986 y otras tres victorias en el Rally de Costa de Marfil en 1983, 1985 y 1986.

Toyota Celica 4ta. generación 1985 – 1989

Toyota Celica 1985

El Celica GT-Four, una variante de tracción total con motor DOHC de 185 caballos de fuerza y turbocompresor, fue la base perfecta para que Toyota lograra, años después, el título del WRC. Foto: Toyota.

En 1985 se presentó la cuarta generación del Celica, una revolución al pasar de ser tracción trasera a tracción delantera y ofrecerse únicamente con carrocería coupé liftback.

Líneas mucho más redondeadas y un sobresaliente coeficiente aerodinámico (0,31) que se conjugaban con la nueva configuración de motor y tracción en el eje delantero y suspensión totalmente renovada, tipo MacPherson delante y detrás.

El interior mantuvo su identidad con instrumentación digital, ahora todavía más futurista gracias a los gráficos en color.

El auto preferido de Carlos Sainz

A finales de 1986 se presentó el que quizá haya sido el Celica más admirado y deseado, el Celica GT-Four, una variante de tracción total con motor DOHC de 185 caballos de fuerza y turbocompresor que resultó ser la base perfecta para que Toyota lograra, años después, el título del WRC.

Tras completar el calendario completo del Mundial de Rallys en 1988 y firmar varios podios y una victoria (Rally Australia) en 1989, el Toyota Team Europe (TTE) con el  piloto  español Carlos Sainz, logró el título en 1990, en su segundo año juntos.

Ese fue el primero de muchos éxitos del Celica GT-Four en el WRC, en sus distintas versiones a lo largo de los años —ST165, ST185 y ST205—, ya que con él Toyota sumó 29 victorias y seis títulos, dos de constructores y cuatro de pilotos.

Toyota Celica 5ta. generación 1989 – 1993

Toyota Celica 1994

En 1992 se presentó el Toyota Celica GT-Four RC (Rally Competition), como el Toyota Celica Carlos Sainz, en  homenaje al piloto madrileño. Foto: Toyota.

Mientras el Celica GT-Four basado en la cuarta generación cimentaba la que posteriormente sería una gran trayectoria en el WRC, en 1989 Toyota lanzó la 5ta. generación del modelo de calle, la más recordada en España gracias a Sainz.

De diseño todavía más redondeado, su tamaño era algo mayor y contaba con una gama de tres motores de 2.0 litros con hasta 225 caballos de fuerza en el Celica GT-Four.

Edición especial Celica Carlos Sainz

En 1992 vio la luz el Toyota Celica GT-Four RC (Rally Competition), comercializado en otras regiones como  Toyota Celica Carlos Sainz como homenaje al piloto madrileño con el que Toyota logró los títulos del WRC en 1990 y 1992. Fue una edición especial limitada a 5,000 unidades para todo el mundo, de las que unas 3,000 llegaron a Europa y única  e irónicamente, solo 150 a España.

Esta variante se diferenciaba del Celica GT-Four por diferentes ajustes en el motor, entre ellos un ligero aumento de potencia, el chasis, con diferencial trasero tipo Torsen, y la carrocería, con una imagen aún más deportiva.

Toyota Celica 6ta. generación 1993 – 1999

Toyota Celica 1999

El Toyota Celica GT-Four podía acelerar de 0 a 60 millas por hora en poco más de seis segundos y alcanzar 156 millas por hora velocidad máxima. Foto: Toyota.

Lanzada en 1993, supuso el regreso de los cuatro faros redondos en el frontal. Se mantenían las líneas redondeadas, pero llegaba una nueva plataforma, que incrementaba la rigidez y reducía el peso, llevando todavía un paso más allá la deportividad inherente al Celica.

Incluso con una carrocería más resistente, los ingenieros de Toyota lograron reducir el peso del conjunto en 198 libras (90 kg.) Para la suspensión se optó por una nueva configuración Super Strut, mejorando gracias a ella la respuesta a alta velocidad y en carreteras sinuosas.

156 millas por hora al aire libre

En 1994 se comercializó en Japón un nuevo Celica GT-Four, homologado para el WRC, como parte del reto de seguir siendo la referencia del campeonato. Se propulsaba gracias a un motor de 255 caballos de fuerza con un nuevo sistema de reglaje de válvulas y un renovado turbocompresor , que permitía al Celica GT-Four acelerar de 0 a 60 millas por hora (0 a 100 km/h), en poco más de seis segundos y alcanzar 156 millas por hora (250 km/h) de velocidad máxima.

Igual que en la generación anterior hubo una variante descapotable, en este caso con capota de lona con un nuevo sistema de accionamiento eléctrico, que permitió incrementar el volumen del maletero y el espacio trasero en el habitáculo, que alcanzó cifras similares a las de la variante de carrocería cerrada.

Toyota Celica 7ma. generación  1999 – 2006

Toyota Celica 2002

La 7ma. generación del Toyota Celica solo se ofreció en versión liftback. Foto: Toyota.

Cuando se lanzó la 7ma. generación, allá por 1999, nadie podía imaginar que sería la última del mítico Celica.

Presentado en formato prototipo, como Toyota XYR Concept, en el Auto Show Detroit en enero de 1999, fue toda una revolución a nivel diseño.

Con un guiño al perfil en forma de cuña de la 3ra. generación, el que sería el último Celica presentaba una imagen angulada, con una larga distancia entre ejes y las ruedas muy cerca de los extremos de la carrocería.

Se comercializó únicamente en versión liftback porque, desde el principio del proyecto, Toyota decidió no desarrollar versión descapotable ni de tracción total.

El final de una era, tras 35 años de historia

En algunos mercados hubo dos opciones de motorización disponible, un 1.8 litros de 140 caballos de fuerza y un 1.8 litros 192, mientras que en otros, como en Europa, sólo se comercializó con el más potente.

En abril de 2006, tras más de 35 años de historia, siete generaciones y más de cuatro millones de unidades vendidas en todo el mundo, el ya mítico Toyota Celica cesó su producción.

Seis años después del final de la última generación, Toyota volvió a contar con un deportivo en su gama de modelos con la llegada del Toyota GT86, un cupé 2+2 de motor bóxer delantero y tracción trasera cuyo desarrollo se realizó en sociedad con Subaru que tiene su versión llamada BRZ, que se centró en las sensaciones que su conductor debía obtener al volante, con el placer de conducción como hilo conductor de toda su puesta a punto.

En 2019, Toyota revivió otro deportivo mítico, ahora en colaboración con BMW basado en la plataforma del  BMW Z4; el Toyota Supra, ahora como GR Supra, la 5ta. generación del legendario deportivo de Toyota y el primer modelo GR global de TOYOTA GAZOO Racing, que fue concebido como un deportivo en toda su pureza, sin ninguna concesión que pueda limitar el placer de manejar.

¿Cuál es tu favorito?

Toyota Celica 2002

La última generación del Toyota Celica tuvo dos opciones de motor: un 1.8 litros de 140 caballos de fuerza y un 1.8 litros 192. Foto: Toyota.

 




Javier Mota

Javier Mota es un periodista digital especializado en la industria automotriz con experiencia en todos los medios; prensa escrita, televisión, radio e internet. En Autoproyecto.com dirige la cobertura de las noticias, los Auto Shows más importantes del mundo y realiza pruebas de manejo en video y en forma escrita. Ha compartido sus conocimientos en programas nacionales de televisión y radio como Sirius XM Radio, NBC Telemundo y CNN en Español. Fue el primer periodista hispano elegido al Jurado del North American Car and Truck of the Year Awards.

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